新世代中產階級的成功法則

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2015 導讀 –

對比 2007 年時的台灣還處在新法則與最新法則之間的模糊地帶,2015 的台灣現在應該全面進入最新法則時代了。

在職場上要成功還真的越來越不容易。M 型化的社會真的是對中產階級的巨大考驗啊….

原文發表於 2007/2/13

新世代中產階級成功法則

似乎 M 型社會的議題,不只在台灣日本,即使在地球另一端的美國,也都引起了相當熱鬧的討論。在美國民主共和兩大黨中,民主黨這一兩年的經濟政策,明顯向經濟平民主義靠攏,並且因此贏得了上一次美國期中選舉(請參考 – 從美國期中選舉結果,看全球化與保護主義)。

當然,由於 M 型社會這個用詞,本身就不夠精確,甚至某個程度來說,是錯誤的。所以有心反對此見解的人,很容易就會拿出中產階級並未消失的數據,來證明 M 型社會的趨勢並不存在。這其中包括了民主黨的獨立支持團體 Third Way 所做出的一份調查報告,指出了中產階級的衰落只是個迷思。不過,在這份報告中,也提出了關於中產階級,想要在社會中成功生存的法則,其實發生了很明顯的變化的觀察。

簡單來說,美國人發現,舊時代(1970~1990)與新時代(1990~)的中產階級成功法則,似乎出現了明顯的變化。 不過由於今年已經是 2007 年了,所以這篇報告中的新時代法則,對 Miula 來說,其實已經快變成了舊時代法則了,呵呵。所以 MBR 也會提出關於這些法則的意見,供大家參考。

你自認是中產階級嗎?想了解中產階級要怎麼成功嗎?那就繼續往下看吧。

新世代中產階級成功法則 (以下的舊法則是指該份研究中的舊法則(1970~90),新法則是指該份研究中的新法則(1990~),MBR 基本上認為該新法則大概在 2000 年之後也開始不太適用了。最新法則是 CNN 的讀者對這則研究的回應,MBR 認為差不多從西元 2000 年之後就進入了最新法則的階段。最後則是 MBR 對於該條法則的看法)

第一條 – 關於學歷

舊法則 :成功的基本條件是高中學歷
新法則 :成功的基本條件是大學學歷
最新法則:成功的基本條件是研究所學歷

MBR 看法: 台灣目前應該是處於最新法則的階段。很明顯的,在台灣,大學學歷已經不值錢了。即使不考慮教改的因素,由於亞洲諸國追逐文憑的心態遠比美國嚴重,使得文憑的效用在亞洲降低的比美國更快。除了創業以外,低學歷者要擠進贏者圈的機會,似乎創下歷史新低。看看投資銀行業、企管顧問業以及科技外商的新人平均學歷吧,沒有國內外知名學府的碩士學歷,似乎很難進入這些金飯碗的行業。

不過,看清楚這條法則。碩士學歷只是”成功的基本條件”,不是”成功的保證”。而且不同學校系所的碩士,份量也是差很多的。此外,好學校好系所的學士恐怕比壞學校壞系所的碩士還有重量。

第二條 – 關於升遷

舊法則 :職場往上爬 = 在同家公司內逐步升官
新法則 : 職場往上爬 = 在不同公司間尋求機會,透過跳槽晉升薪水與職位
最新法則 : 職場往上爬 = 不但在不同公司間跳槽,甚至還得尋求海外的工作機會

MBR 看法 : 這個年代,中產階級必須做好自己的職場發展規劃。在同家公司努力工作表現好就會升官的時代,已經過去了。台灣的工作人,大致上處於新法則的狀態。在這點上,歐美的中產階級腳步無疑是比較快的,已經到了最新法則的時代了。

根據統計,跳槽的薪資提升幅度,通常都比待在原公司的調薪高上一截。不過,那種在原公司混不下去只好換工作的狀況,不歸類於此。這裡的跳槽,是指有更好的工作機會的跳槽與挖角。

第三條 – 關於財富

舊法則 : 有人會幫你理財 (勞工退休金,公司退休金等…)
新法則 : 你得自己理財
最新法則 : 你不只得自己理財,還得成為理財高手

MBR 看法 : 自從台灣實施勞退新制後,中產階級已經不能期待靠退休金可以養老了(當然,比起勞退舊制大多數人連領都領不到的狀況來說,還是比較進步的)。所以,理財成為目前中產階級的顯學。

可是當財自己理的時候,中產階級有開始真正累積財富了嗎?考慮到 95% 的股市散戶都是虧錢的統計時,說不定中產階級在自己理財後,錢變少的反而是多數。想知道原因嗎?因為絕大多數理財專家與書籍教你的東西,都是為了坑殺你的。而當財經雜誌告訴你現在是財富重分配的最佳良機時,你就是正好進來接最後一棒的傻瓜。

正確的理財觀念與良好的理財能力,恐怕是中產階級未來最重要的非工作職能。

第四條 – 關於女性

舊法則 : 大多數有生小孩的女性都會在家照顧家務
新法則 : 大多數有生小孩的女性會在外工作
最新法則 : 大多數的女性不會生小孩

MBR 看法 : 純粹就這點來說,台灣中產階級的狀況,無疑的是從舊法則變遷到新法則/最新法則的過程中。比較有趣的是,跟歐美是從舊法則進步到新法則,再從新法則進步到最新法則不同,台灣/亞洲國家的狀況,則是新法則與最新法則的狀況同時在發生。生育後的婦女,會在外工作的比率逐年增高,但是生育率也快速下降。

這兩個現象背後的原因都很類似 – 由於中產階級的收入越來越不足以養家活口,所以要生小孩的家庭,太太會想辦法去賺第二份薪水。但同時,也會有很多家庭選擇乾脆不生小孩算了。

人口結構問題,未來會是台灣(以及其他所有已開發國家)的最大社會問題。

第五條 – 關於競爭

舊法則 : 有限度的競爭
新法則 : 激烈的競爭
最新法則 : 致命的競爭

MBR 看法: 上面三個絕對不是電影名稱……不過,看來中產階級還是去多看看哈里遜福特或阿諾的電影學學怎麼面對這種激烈的競爭吧。

小結 –

M 型社會中,描述的中產階級消失的現象,其實是並不存在的。但是中產階級的日子越來越難過,與富有階級的所得差距越來越大,卻是無法否認的事實。

上面的五條法則,看起來雖然有點怵目驚心,但是都是現實中正在發生的狀況。雖然有點令人傷心,但中產階級如果要成功,這五條法則將會是關鍵。而由於考慮到文化與開發程度,台灣社會在大多數的法則中,大概都是處在新法則與最新法則混雜的狀態下。

如果你是中產階級,面對這五條法則,你準備好了嗎?

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