從暴起暴落的中國農產平台一畝田的故事,來看創業的四大殘酷真相

oni

這幾天,在中國的新創圈子內,最熱門的話題就是自稱是中國最大的農產B2B/O2O平台的一畝田,發生裁員與財務危機的事件了。而這個事件最有趣的部分在於,一畝田這家公司在短短一個月內爆紅,卻很快的又暴落的戲劇化情節。

而在網路上,甚至有人用詐騙、吸金這類字眼來形容一畝田所做的事情,這中間到底發生了什麼事呢?

這篇在 36Kr 上的報導算是講得夠清楚了,想了解詳情的可以仔細閱讀: 星空再美好,也别忘了脚下那一亩良田

簡單來說,一畝田是一個在 2013 年創立的農產品B2B/O2O交易平台,在今年七月的時候,因為被中國頗具影響力的媒體南方周末報導,突然變成當紅炸子雞。短短一兩個月內,各樣吹捧的資料與數據不斷的出現,包括了如國外知名創投紅杉在不簽合約的狀況下就直接注資,或者是短短一年之間,平台上的每月營業額從數十萬人民幣快速成長到百億人民幣。

而一畝田創辦人更誇口說要在農產品交易領域超越中國最大電商平台淘寶,這一切的一切,看起來都是無比美好。一個超級大獨角獸又要誕生了,中國最大的農產品 B2B/O2O 交易平台,這實在是太吸引人了。

然而,隨著一畝田的爆紅,網路上也有人發現一畝田的數據根本誇大不實,甚至暗指一畝田是具備互聯網思維的騙子 – 一亩田万亿奇迹背后疑云重重,一大波具有互联网思维的骗子来了

當然,其中最膾炙人口的,就是在一畝田上有位無名人士,在一筆交易裡面收購了107萬噸的洋蔥。問題是,即使在盛產洋蔥的西昌,一年的總產量不過就 30 萬噸,整個中國裡面,根本沒有可能有農產大戶有能力提供 107 萬噸的洋蔥。而這件事的結果是,這筆洋蔥交易,就被中國當地的媒體與創業圈,當成灌交易量的假交易來訕笑了。

而最新的震撼彈,就是爭議不斷的一畝田,突然爆出投資方撒手+重大裁員的重大消息。這則消息可以說是一口氣摧毀了之前不斷吹捧起來的一畝田神話。

當然,一畝田也發出官方聲明企圖淡化此事: http://www.cyzone.cn/a/20150830/279661.html,但大概已經無法逆轉破滅的企業形象了。

而最戲劇的是,這整個事件的期間,一畝田的爆起暴落,其實都發生在短短的一個半月之內。

南方周末讓一畝田爆紅的報導是在 2015/07/24,而 36kr 的一畝田出事報導是在一個月後的 8/30,這中間的間隔連一個半月都不到。一畝田卻從一個看起來要挑戰阿里巴巴的強勢新創網路企業,變成了過街老鼠人人喊打?

網路時代的新創企業,真的是上一個月還在天堂,下個月就掉到地獄,一畝田真的是一個最好的範例。

而從一畝田暴起暴落的故事,我們可以學到幾個殘酷真相,幾個創業圈行內人都知道,卻都不明講的醜陋事實。

1. 你在媒體上看到的美好創業故事與吹捧報導,通常都是為了騙下一輪的投資人進場

想想看,如果你是個新創企業,創業創到一半但手頭資金快燒完了,而公司的營運前景看來還是前途不明,這時你該怎麼辦? 是乖乖接受很低的估值甚至或許沒人投資黯然倒閉,還是想辦法騙不懂你公司的人用高估值投資你呢?

透過各式媒體做吹捧式報導,就成了這中間最好操作的工具。新創公司需要媒體來吹捧自己的創業故事,但媒體同樣需要一個吸睛的好故事來創造流量+銷量 – 有什麼故事比無名小卒一夕成功的造夢故事更好呢? 在這點上,新創公司跟商業媒體的需求完全是一拍即合,彼此互相需要。

所以,你會在各式的創業相關、科技相關、或商業相關的媒體上,整天都看到各種的成功創業故事,就完全不意外了。這些美好的創業故事報導背後,幾乎有八成以上,都是為了即將進行的新投資輪而做的。把公司前景說的美好無比,就是為了能讓更多人有興趣投資,並且用夢想來估價,而不是用實際成績來估價。

2. 很多新創公司拿出來的數據,都是有嚴重的灌水成分

Miula 之前就說過,除非你真的很有本事,否則創業時應該避開平台類的創業 – 給創業家的創業主題建議 – 盡量避開使用者人數依存性高的項目,因為平台永遠會遇到雞生蛋,蛋生雞的問題,這不是沒有資源跟經驗的創業者容易能解決的。

一畝田做為一個農產交易平台,也是一樣的狀況。農戶太少,就不會有買家想使用,但買家太少,也不會有農戶想使用。而當兩個都很少的時候,那到底該怎麼辦? 交易量太少,顧客不進來,連投資人信心都會消失。

很多平台在這件事上使用的解法,就是造假。前一陣子美國最大婚外情網站 Ashley Madison 的資料庫遭駭,遭流出的資料中,顯示出該網站裡面的女性用戶,其中很大一部分根本就是官方自己創的假帳號。畢竟一個婚外情交友平台,沒有足夠多的女性,就不會有男性上來註冊,問題是如果平台上的女性真的不夠多的時候該怎麼辦呢? 那就只好創造一堆的假帳號,背後用機器人程式操作,讓網站上的男性會員誤以為真的有女性想跟自己一夜情,進而付費。

而從網路上的資訊看來,一畝田很可能也做了類似的事情,號稱一個月百億人民幣的交易量,到底有多少是真的,恐怕是個超級大問號。但這不意外,因為絕大多數的網路新創公司,幾乎都用同樣的思維在做事,反正大家都這樣作啊。

3. 好聽動人的名詞通常是拿來唬人的

雲端,大數據,物聯網,虛擬實境,O2O,這些每一兩年就會冒出一批的創業潮名詞,絕大多數都是拿來騙人的。騙誰呢? 騙政府,騙補助,騙不懂的傳統產業廠商,騙外行不在業內的個人金主。中國創業生態系中有句話,叫做站在風口上,連豬都會飛。

這句話的真正解讀是,只要你創業的項目是現在喊得最大聲的熱門項目,要騙到資金投資不會太困難。

一畝田當然也沒有錯過這件事,喊出了農業大數據的口號,號稱要能告訴你未來幾周後可能黃瓜在某個城市會缺貨,而稻米的供應量會過多,幫助政府農業單位可以對整體農業管理作更好的管控。

聽起來很棒,對吧? 但一畝田沒有告訴你的是,他們是否有真實的農業大數據實作能力,還是只是停留喊喊口號的階段,他們也沒告訴你他們能怎麼透過農業大數據賺錢,而這很可能是因為他們根本也不知道。

而去看看台灣的各種創業計畫補助,裡面的案子絕對充滿了雲端、大數據、O2O 這類的名詞,最近連 4G 遊戲的說法都出來了,真的很扯。作為遊戲產業的資深人士,Miula 還真的不知道到底哪一種手機遊戲可以叫做 4G 遊戲,然後跟 3G 遊戲有著很大的差別。說穿了,不過就是政府有一筆補助 4G 產業的經費,而廠商就想辦法讓他們的遊戲硬扯上 4G 這個名詞來騙騙補助而已。

4. 很多的創業,根本沒有解決任何問題,只是為創而創

花錢買用戶,在這個年代,似乎也是創業圈的顯學之一,特別是在 O2O 領域。在中國,假設你手頭有個幾千萬人民幣的資金,而創業家不用這些錢去買用戶的話,很可能還會被笑你沒有互聯網思維呢。

如果不知道什麼叫做花錢買用戶,就想想 Uber 的例子就好了,當你第一次使用 Uber 叫車,Uber 會給你一筆免費的搭車資金,讓你可以不花自己的錢就乘坐 Uber。這筆錢誰出的,當然就是 Uber 公司用投資人的錢出的,這種行為,就叫做花錢買用戶,或稱之為用戶補貼。

花錢買用戶是不是好的行銷手法呢? 在正確的情況下,這是有效的。以 Uber 為例來看,Uber 雖然有許多法律與道德上的爭議,但它因為真實解決使用者的問題,所以透過補貼得到的用戶,最後留下來的機率會很高,這讓 Uber 的商業模式某種程度上是可行的。

但同樣是補貼用戶,一畝田在這件事上卻是失敗的。透過交易回扣獎金,一畝田或許衝高了一些平台上的數據,但卻只造成自己的虧損,而沒有真實的留住用戶,其中絕大多數的獎金甚至是發給了假交易。這篇談論一畝田商業模式的文章有更清楚的說明,為什麼同樣是 O2O,Uber 之類的叫車軟體創造出了價值,但一畝田想做農產品 B2B/O2O 卻沒有。而根據 36kr 的報導,”一亩田员工每周都会给附近商贩打电话,但几乎无人使用他们的平台,因为一亩田发布的供求信息比较滞后”,這似乎才是真實的一畝田使用狀況。

簡單來說,作為一個資訊平台,一畝田的訊息是落後於市場的,而做為一個交易平台,一畝田卻沒有提供必備的物流功能。換句話說,一畝田其實根本沒有替他的用戶創造出真實的價值。

在這樣的狀況下,一畝田就算花了再多錢去補貼用戶,用戶也不會真的停留在他們的平台上,因為這個平台並沒有替用戶解決他們的問題。

創業的第四個醜陋且殘酷的真相就是,十個新創公司中,可能有超過七八個公司所推出的產品/服務其實根本沒有解決任何問題,有的是一開始就找到假的問題去解決,有的是有找到真的問題但卻沒有找到對的解決方式。

創業成功機率一向都低於 5%,這不是沒有原因的。

以上這四大真相,其實都是屬於創業圈的陰暗面,每個懂的人都知道,卻很少會提到這些醜陋的真相。

而從一畝田的故事,講到創業圈的殘酷真相,Miula 只是希望想創業家的人,或者是已經創業的創業家們,能夠認清楚創業的本質 – 不是為了讓自己賺大錢,而是要解決一個真實的問題,創造對用戶真實的價值。

創業家們,把所有的精神,都投注在解決真正的問題上吧!

留言